eBook, MP3, fichiers numériques : sommes-nous propriétaire après les avoir achetés ?

eBook, MP3, fichiers numériques : sommes-nous propriétaire après les avoir achetés ?

Pourquoi ne pouvons-nous pas prêter nos ebooks et MP3s même si nous les avons achetés ? Qu’est-ce que la propriété psychologique ? Pourquoi beaucoup de gens considèrent-ils que les livres numériques ont moins de valeur que les livres papier ? Voici quelques brides de réponses concernant le concept de possession à l’ère du numérique.

Vous voulez prêter un livre à un ami ? Facile, tout ce que vous avez à faire c’est de le lui remettre. Mais si vous voulez lui prêter un ebook à la place ? La question est plus complexe. Si compliqué que ce n’est pas forcément le cas qu’on puisse le faire. Puisqu’il s’agit d’objets numériques et qu’ils peuvent donc être reproduits, les éditeurs et les distributeurs ont établi des règles précises sur le sujet.

Etat des lieux

Amazon, par exemple, propose un programme de location qui permet de ne pas vendre des livres électroniques, mais de les louer pour une durée de 14 jours. Kobo, en revanche, exclut a priori cette possibilité. Il en résulte que, dans la pratique, ce n’est pas nous qui décidons comment allons-nous emprunter un livre numérique, mais l’entreprise qui le distribue. Ce qui nous amène à penser que nous ne sommes pas les véritables propriétaires de ce que nous avons également acheté. Est-ce que c’est le cas ?

Dans un article récent, Rebecca Mardon de l’Université de Cardiff a abordé la question et à commencer par le cas récent de Microsoft, qui a décidé de fermer son service ebook. Les produits numériques tels que les livres électroniques et la musique numérique sont souvent perçus comme libérant les consommateurs du fardeau de la propriété. Certains chercheurs ont annoncé que la propriété n’est plus importante pour les consommateurs et deviendra bientôt sans importance.

Ces dernières années ont vu l’émergence d’une série de modèles basés sur l’accès au monde numérique. Pour les utilisateurs de Spotify et de Netflix, le fait de posséder des films et de la musique n’est plus pertinent, car ces services par abonnement offrent plus de commodité et de choix. Des appareils high-tech comme les eBooks et tablettes tactiles ont accéléré cette émergence.

Livres numérique ou eBooks

livre numeriqueEn fait, lorsque nous achetons des biens numériques, des mp3 aux films en passant par les livres numériques, nous signons un contrat de licence qui établit une répartition des droits de propriété. Tout le monde n’en est pas conscient, parfois parce que les termes sont écrits dans une langue juridique que tout le monde ne parle pas. Lors de l’achat d’un ebook, le consommateur achète souvent une licence incessible qui lui permet de le consommer de manière liée.

Il pourrait ne pas être autorisé à transmettre le livre électronique à un ami une fois qu’il a fini de le lire, comme il pourrait le faire avec un livre physique. De plus, comme nous l’avons vu dans le cas de Microsoft, l’entreprise se réserve le droit de retirer l’accès quand bon lui semble. Ces restrictions à la propriété des consommateurs, sont souvent codées de manière à ce que l’accès puisse être facilement retiré, ou modifié par l’entreprise.

L’illusion de la propriété

Il existe de nombreux cas de disparition d’entreprise du numérique qui détiennent des droits. L’an dernier, après que les clients se soient plaints de la disparition des films d’iTunes, Apple a expliqué que la seule façon d’assurer un accès continu était de télécharger une copie locale, qui, selon certains, n’a pas les mêmes avantages que le streaming. Et en 2009, Amazon a effacé joyeusement des copies téléchargées illégalement du livre de George Orwell de 1984, des moteurs du Kindle de ses utilisateurs, avec une grande consternation et colère de la part de ces derniers.

Bien sûr, il y a une raison à tout cela : les livres électroniques, les films et les fichiers MP3 sont faciles à lire : restreindre leur partage est un moyen de protéger les droits et les revenus (légitimes) des auteurs, éditeurs et distributeurs. Mais ces restrictions doivent être clairement énoncées en termes simples au moment de l’achat, plutôt que d’être cachées dans un jargon juridique complexe, dans les contrats de licence.

Une autre vision de la propriété numérique

L’absence totale de propriété des biens numériques, en particulier des livres, pourrait également être l’un des freins à leur diffusion. Dans une étude réalisée en 2018 par l’Université de l’Arizona, les chercheurs ont examiné ce qu’on appelle la propriété psychologique, qui n’est pas nécessairement liée à la possession légale ou aux droits légaux, mais plutôt à la perception de ce qui nous appartient.

Selon les chercheurs, ce sentiment d’appartenance serait influencé par trois facteurs : si le propriétaire de quelque chose se sent maître de l’objet qu’il possède, s’il l’utilise pour définir qui il est et, enfin, si l’objet lui donne un sentiment d’appartenance à la société. La propriété psychologique est importante dans la perception qu’ont les gens, de la façon dont ils apprécient certains produits, services ou objets.

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